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일을 추진하는 방법(4) - 임계 경로를 파악하십시오

프로젝트 관리 : 일을 추진하는 방법(4) - 임계 경로를 파악하십시오
제공: 한빛미디어 네트워크
저자: 스콧 버쿤 / 박재호, 이해영 역
출처: The Art of Project Management : 마음을 움직이는 프로젝트 관리 Chapter 13.

프로젝트 관리 용어로 말하자면, 임계 경로 critical path는 프로젝트를 완료할 수 있는 최단 작업 순서입니다. 임계 경로 분석 방법에서는 모든 작업 항목으로 구성된 다이어그램이나 흐름도를 통해 각 작업 항목 사이에 존재하는 의존성을 표시합니다. 분석을 제대로 수행한다면, 다이어그램에서 병목 지점을 짚어낼 수 있습니다. 예를 들어, 기능D를 끝내기 전에 기능 A, B, C를 완료할 수 없다면, 해당 프로젝트 부분에서 기능 D가 임계 경로 상에 있다는 말입니다. D를 지연하거나 엉터리로 수행할 경우 작업 항목 A, B, C 완료에 심각한 영향을 미치므로 이런 사실은 아주 중요합니다. 그러므로 프로젝트 관리자가 임계 경로에 대한 계획을 세우고 우선순위를 부여하는 능력은 아주 중요합니다. 때로, 자체만 놓고 보면 상대적으로 덜 중요한 구성 요소가 진짜로 중요한 작업의 완료를 방해하는 임계 경로 상에 위치할 수도 있습니다. 임계 경로 분석을 수행하지 않는다면, 돌이킬 수 없는 상황에서야 이 사실을 깨닫게 될지도 모릅니다.

고차원적인 관점에서 본다면, 모든 상황에는 임계 경로가 존재합니다. 그렇다고 모든 상황에서 자세한 다이어그램을 그리거나 정밀하게 측정할 필요는 없습니다. 프로젝트 관리에서 상황을 판단하는 사고 절차는 대체로 유사하기 때문입니다. 즉, 문제를 연속적인 연결 고리라고 보았을 때 병목 지점 혹은 임계 지점이 어디인지 파악하십시오.(어느 결정이나 행동이 서로 의존성을 지닙니까?) 그런 다음, 해당 의존성에 충분히 주의를 기울였는지 혹은 현재 논의 중인 사안이 진짜 문제인지 등을 고려하십시오. 프로젝트 진행에 핵심이 되는 기본 요소, 공통 인수, 결정으로 팀의 주의를 집중시킬 수 있다면, 팀 속력은 극적으로 향상됩니다.

항상 다음 사항에 대해 임계 경로를 파악하고 계십시오.

● 프로젝트의 공학적인 작업(앞서 간략히 설명한 방식을 사용하십시오)
● 프로젝트의 고차원적인 의사결정 과정(팀 속력을 늦추는 인물은 누구입니까?)
● 코드 구현이나 버그 선별에 사용하는 팀 내 절차(불필요한 형식, 회의, 승인 절차가 있습니까?)
● 웹이나 인트라넷에 내용을 전달하는 제작 절차
● 프로젝트 목표에 영향을 미치는 회의, 상태, 절차

일을 효과적으로 추진하려면 임계 경로를 확실히 알아야 합니다. 회의실에 들어설 때, 전자 편지를 읽을 때, 결정에 참여할 때, 언제 어디서나 임계 경로가 무엇인지를 생각해야 합니다. 당면한 사안이 정말로 핵심 쟁점인가? 이와 같은 논의나 생각으로 문제를 해결할 수 있을까? 자신의 에너지를 (혹은 회의 참석자의 에너지를) 모아서, 먼저 이러한 사항을 고려하십시오. 그런 다음, 임계 경로를 단축하거나 자원을 충분히 배분하거나 지연을 막아낼 방법을 강구하십시오. 임계 경로 위험을 해결할 수만 있다면, 덜 심각한 문제는 좀더 쉽게 해결될 겁니다.

어떤 조직에서는 (비공학적) 임계 경로를 향상시키는 가장 빠른 방법으로 팀 사이에 권한을 분배합니다. 의견 일치를 요구하는 대신에, 의견 일치가 필요한 상황에서 개인이 결정을 내리고 스스로 판단하게 합니다. 승인, 문서 작업, 양식, 기타 여러가지 관료적인 업무에 동일한 기법을 적용해 보십시오.(10장 참조) 흔히 조직에서 임계 경로를 개선하는 가장 좋은 방법은, 새로운 절차나 계층을 만드는 대신에, 절차를 없애고 권한을 아래로 내려보내 팀 내로 분산시키는 겁니다.

by 나쥬니

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